La Infancia y la Juventud

La Infancia y la Juventud

Durante los conflictos y regímenes represivos, los niños, las niñas, y los y las adolescentes sufren graves violaciones a sus derechos humanos. Las medidas de justicia transicional deben centrarse en proteger estos derechos. ICTJ cuenta con información y crea herramientas para relacionarse con esos colectivos durante los procesos de transición.

Bengasi, Libia, marzo de 2011: unos niños cantan «Aquí nos quedaremos y lucharemos» (Ty Cacek/Redux)

Los niños y los jóvenes son especialmente vulnerables a las consecuencias de los conflictos y a las graves violaciones de los derechos humanos. Después de los conflictos, en muchas regiones los niños y los jóvenes constituyen más de la mitad de la población afectada. A menudo, lo que los hace víctimas de las violaciones de esos derechos es su edad y su posición social.

Es frecuente que los niños no acusen de igual modo que los adultos las consecuencias de esos delitos. Sean testigos o sean víctimas directas de abusos como el reclutamiento forzoso, la tortura, el desplazamiento o la agresión sexual, sufren graves daños físicos y psicológicos. Si pierden a sus tutores -asesinados, detenidos ilegalmente o desaparecidos- sufren tanto el trauma de la separación como la pérdida del sustento familiar.

Los niños y los jóvenes también corren el riesgo de perder los beneficios sociales de la educación, una asistencia sanitaria adecuada y otros servicios, justamente en el momento de su desarrollo en el que más los necesitan.

Cómo adaptar las herramientas de justicia transicional a las necesidades de los niños

Los niños tienen derecho a compartir sus experiencias y a participar en los procesos de obtención de justicia y de reconciliación.

Mecanismos de justicia transicional como las iniciativas de búsqueda de la verdad, las reparaciones, la reforma institucional y los tribunales penales pueden ser herramientas poderosas para responder a los efectos de las violaciones de derechos humanos perpetradas contra los niños. También pueden servir para concienciar a las sociedades afectadas sobre las consecuencias del conflicto y la represión, y así ayudar a evitar su repetición.

La importancia de incorporar a los niños en los procesos de justicia transicional es cada vez más patente. El mandato de la Comisión de la Verdad y la Reconciliación de Liberia (CVR) contemplaba cláusulas especiales de protección para los jóvenes. Del mismo modo, la Corte Penal Internacional (CPI) está prestando cada vez más atención a los crímenes internacionales que sufren los niños.

Las iniciativas futuras deben seguir fomentando y protegiendo las necesidades especiales de los niños.

El papel del ICTJ

Junto a distintos colaboradores locales e internacionales, desarrollamos estrategias que buscan incorporar a los niños y a los jóvenes de manera efectiva tanto en los diálogos del post-conflicto como en las iniciativas de reconciliación y de reconstrucción comunitaria.

La Convención sobre los Derechos del Niño y sus protocolos adicionales orientan nuestro trabajo con la infancia.

  • Hemos trabajado con la Comisión de la Verdad y la Reconciliación de Canadá para desarrollar nuevos métodos de participación juvenil e iniciativas llevadas a cabo por los propios jóvenes.

  • Hemos realizado investigaciones en Colombia, la República Democrática del Congo, Liberia y Nepal sobre los éxitos y fracasos de la participación infantil en los procesos de justicia transicional.

  • Hemos colaborado con UNICEF en la redacción del informe Children and Truth Commissions (Niños y comisiones de la verdad), que analiza cómo dichas comisiones pueden contar con la participación de la infancia de forma sensible y eficaz. También hemos colaborado en la preparación del documento de UNICEF Children and Transitional Justice Key Principles (Principios clave sobre los niños y la justicia transicional), que esboza un conjunto de consideraciones fundamentales para implicar a los niños en estos procesos.