مجتمع أسود تاريخي في الولايات المتحدة يقاوم المحو

مع المضي قدمًا في خطط بناء مركز توزيع ضخم لـ Wegmans، يطالب سكان المجتمع الأسود التاريخي في براون جروف، فيرجينيا، بالاعتراف وجبر الضرر.

26/04/2022

بقلم شون يويس

في ليلة سبت باردة في فبراير، اجتمع العديد من أعضاء مجموعة براون جروف للحفظ في Around the Table، وهو مطعم للطعام الروحي مملوك للسود في أشلاند القريبة، فيرجينيا. في معظم الليل، انطلقت هدير الضحك من المائدة الكبيرة، حيث كان الأعضاء، وجميعهم مرتبطون بالدم أو الزواج، يتناولون العشاء على سمك السلور المقلي، وقطع لحم الخنزير، والكرنب الأخضر، وأطباق جنوبية أخرى ويثيرون بعضهم بعضًا بطريقة مرحة. لكن المزاج المبتهج سرعان ما تحول إلى الكآبة عندما ظهر موضوع البناء المخطط له لمركز توزيع Wegmans على مساحة 1.1 مليون قدم مربع في قلب مدينتهم.

تأسست براون جروف عام 1870 من قبل الأمريكيين المستعبدين سابقًا، ولا تزال مجتمعًا أسودًا صغيرًا ومتماسكًا. لسوء الحظ، فإن التطور التجاري الوشيك يهدد بعرقلة هذا المكان السلمي وتاريخه الثري.

كان السكان والنشطاء وغيرهم خائفين على مستقبل مجتمعهم منذ أن أعلن حاكم ولاية فرجينيا السابق رالف نورثهام في بيان رسمي أصدرته مقاطعة هانوفر في عام 2019 أن Wegmans Food Market ، Inc. تنوي استثمار 175 مليون دولار على مدى ثلاث سنوات لتأسيسها. عملية توزيع إقليمية كاملة الخدمات في المنطقة.

على الرغم من مقاومة المجتمع الواسعة ، والجدل حول عمليات الحصول على التصاريح الحاسمة ، والتدنيس المحتمل لمواقع الدفن المقدسة ، والعديد من المخاوف البيئية (ستعرض المنشأة المستقبلية للخطر عدة أفدنة من الأراضي الرطبة المحمية فيدراليًا) ، فقد بدأ البناء. يخطط Wegmans لفتح مركز التوزيع في وقت ما في عام 2023. كل هذا يأتي بمباركة واضحة من مقاطعة هانوفر وكومنولث فيرجينيا. قال عضو مجموعة الحفظ والمؤرخة غير الرسمية للمجتمع ديان سميث دريك ، على طبق من سمك السلور المقلي: "لا تريد المقاطعة الاعتراف ببراون جروف". وأضافت رينادا هاريس ، رئيسة المجموعة: "لم يحدث قط".

تاريخ من التعديات الصناعية التي تقرها الدولة 

لما يقرب من 70 عامًا، يبدو أن Brown Grove ، المعترف بها من قبل قلة من خارج المجتمع، كان دائمًا خيارًا مطروحًا على الطاولة عندما سعت ولاية فرجينيا ومقاطعة هانوفر لتوسيع الصناعة. على سبيل المثال، في أواخر الخمسينيات من القرن الماضي، بدأ بناء I-95، مما أدى في النهاية إلى قطع براون جروف إلى النصف. (تم توسيع الطريق السريع في وقت لاحق في براون جروف بين عامي 2015 و 2017.) في عام 1969 ، تم بناء مطار مقاطعة هانوفر المحلي في المدينة. بعد سنوات، أجبر التوسيع المقترح لهذا المطار بعض السكان على الانتقال ، على الرغم من أنه وفقًا لقادة المجتمع ، لم يحدث التوسيع في الواقع. هناك أيضًا مصنعان للخرسانة تم بناؤهما في براون جروف أو بالقرب منه مباشرة. وفي عام 1987 ، بدأ العمل في مكب نفايات تجاري - أو "مكب جذع"، كما يطلق عليه غالبًا - ومركز إعادة التدوير في المجتمع التاريخي.

"عندما تعيش في مجتمع حيث تكون بالقرب من [I-] 95 ، لديك الأبخرة ؛ وقال هاريس ، والأهم من ذلك ، أننا عند محطة شاحنات ، لذلك لديك كل الانبعاثات من مقطورات الجرارات ، ولديك أبخرة من الطائرات تحلق في سماء المنطقة كل يوم. "تمتص هذه الأشجار التلوث…. وأضافت أنه عندما لا يكون لديك تلك الأشجار لامتصاص التلوث، فإن ذلك يؤثر على جودة الهواء لدينا ، والجذور من تلك الأشجار تحمي مياه الآبار التي يمتلكها بعض المجتمع.

بالأبيض والأسود ، يتحدث رجل إلى ثلاثة أشخاص جالسين في مقعد الكنيسة.
يتحدث ديكون سبيرلوك مع رعايا الكنيسة المعمدانية في البستان البني قبل خدمة الساعة العاشرة صباحًا. (شون يوس / المركز الدولي للعدالة الانتقالية)

أوضح كينيث سبورلوك، رئيس مجلس إدارة الشماس: "على مر السنين، رأينا الأشياء تتدهور ببطء ، وأصبح المجتمع أصغر وأصغر، ويرجع ذلك أساسًا إلى الصناعة والأشياء التي كانت تجري والأشياء المحتملة القادمة" المجلس في كنيسة براون جروف المعمدانية. يلاحظ ديكون سبورلوك التأثيرات الجيلية لهذا التعدي المستمر. "من الصعب في عالم اليوم على الأطفال الذين نشأوا هنا أن يعودوا عندما يكون لديك الكثير من بناء الصناعة. من الصعب أن أقول ، "حسنًا ، سأبني منزلاً في براون جروف بجوار مصنع الخرسانة." أو "سأشتري منزل والدتي وأعيش هنا بجوار مكب النفايات." والآن لديك Wegmans قادمون عبر الشارع ".

وُلد ديكون سبورلوك ونشأ في مقاطعة كينغ ويليام بولاية فيرجينيا ، وانتقل إلى براون جروف في عام 1988 ، عندما تزوج زوجته ميليندا ، التي عاشت عائلتها في المجتمع الأسود التاريخي لعدة أجيال. منذ ذلك الحين ، كان قلب Spurlock في Brown Grove. "نحن دائما ملقاة على عاتقنا. لدينا أناس محبون ، أناس مهتمون ، ندفع ضرائب ، ونحن منخرطون في المجتمعات. الكنيسة تقوم بأطنان من التوعية "، أوضح. "ولكن عندما يتعلق الأمر بهذا المجتمع ، أعتقد أنهم يعتبرونه أكثر من قطعة عقارات قيمة للصناعة."

نمط اضطراب المجتمعات السوداء

لسوء الحظ ، فإن منشأة Wegmans ليست التوغل الصناعي الأول من نوعه. تكرر هذا النمط من تعطيل المجتمعات السوداء عن طريق المشاريع الفيدرالية أو الحكومية أو المحلية على مدى عقود ، في ولاية فرجينيا وفي جميع أنحاء البلاد.

على سبيل المثال ، تعرضت يونيون هيل ، فيرجينيا ، وهي جماعة أخرى ذات أغلبية من السود أسسها عبيد سابقون بعد الحرب الأهلية ، للتهديد بالمثل من خلال إنشاء خط أنابيب بطول 600 ميل من ساحل المحيط الأطلسي. مثل براون جروف ، كان السكان يخشون اقتلاع المقابر التاريخية ، فضلاً عن زيادة تلوث الهواء والماء المرتبط بمحطة ضاغط ضرورية لاستكمال خط الأنابيب. في العام الماضي ، اجتمعوا وتمكنوا من منع بناء خط الأنابيب ، مما يدل على قوة مشاركة المجتمع والعمل الجماعي.

على المستوى الوطني ، أدت المشاريع المشتركة بين الولايات الممولة اتحاديًا إلى تعطيل العديد من مجتمعات السود وغيرهم من المجتمعات المحرومة. بعد أن وقع الرئيس دوايت دي أيزنهاور قانون المساعدة الفيدرالية للطرق السريعة لعام 1956 ، كان براون جروف واحدًا من أوائل المجتمعات السوداء التي تأثرت سلبًا ببناء الطريق السريع 95 (I-95) ، والذي بدأ في الخمسينيات من القرن الماضي. يعد القرب من I-95 أحد الأسباب الرئيسية التي ذكرها Wegmans لاختيار Brown Grove كموقع لمنشأة التوزيع الخاصة به. قسمت مشاريع أخرى مماثلة مجتمعات السود في ديترويت ولوس أنجلوس وميامي وناشفيل ونيو أورلينز ، من بين العديد من الآخرين.

"ما يحدث في براون جروف ليس حالة شاذة. هذا مجتمع حُرم مرارًا وتكرارًا من حقوقه الأساسية. ولسوء الحظ ، فإن هذا الحرمان من الحقوق هو جزء من النمط الأكبر للعنصرية النظامية في الولايات المتحدة التي تحتاج إلى الاعتراف بها ومعالجتها ومنعها"، أوضحت فيرجيني لاديش ، كبيرة الخبراء في المركز الدولي للعدالة الانتقالية (ICTJ)، وهي منظمة تعمل في مجتمعات حول العالم تتصارع مع إرث الانتهاكات الجسيمة لحقوق الإنسان.

السعي للحصول على الإنصاف من أحدث الظلم في براون جروف

واليوم ، يكمن الخوف في أن وصول منشأة Wegmans سيجعل الحياة في هذا المجتمع الذي كان ذات يوم شاعرية لا تطاق. المعروف باسم موقع Air Park Associates ، تقع قطعة الأرض الكبيرة غير المطورة التي ستضم المركز الضخم مباشرةً عبر الشارع من كنيسة Brown Grove المعمدانية الموقرة على طريق Ashcake. مدخل الموظف المستقبلي ، والذي سوف يستوعب ما يقرب من 700 عامل Wegmans ، وسيقف على بعد أمتار قليلة من مدخل الكنيسة. ستتعدى المنشأة بشكل مباشر على العديد من العقارات التي يملكها سكان براون جروف ، وهناك قلق كبير بشأن احتمالية زيادة حركة المرور والضوضاء بشكل كبير ، فضلاً عن انخفاض جودة الهواء والماء.

سوف يلقي مرفق التوزيع الضخم أيضًا بظلاله على قلب المجتمع: كنيسة براون جروف المعمدانية. يصر السكان على أن وجود المنشأة سيتطلب منهم بناء مركز مركزي آخر لمختلف الأنشطة التي تخدم براون جروف وكذلك المجتمعات المجاورة. "نود مركزًا مجتمعيًا. عندما تستبعد قدرة أطفالنا على اللعب بحرية ... بسبب الحوادث التي ستسببها زيادة حركة المرور ، نريد مكانًا يمكنهم فيه القدوم ليكونوا آمنين ، بعيدًا عن الطريق حيث يمكنهم ممارسة الرياضة دون أن يضطروا إلى التنفس في أي تلوث قال هاريس. "ليس من الضروري أن تكون لدينا أنشطة في الكنيسة ؛ يمكن أن نجعلهم في مركز مجتمعي ، ليس فقط للكنيسة ولكن أيضًا في آشلاند وهانوفر بأكملها ".

كان لدى Wegmans بالتأكيد خيارات أخرى إلى جانب Brown Grove. في الواقع ، نظرت في العديد من المواقع ، بما في ذلك مواقع متعددة في ولاية كارولينا الشمالية ، لكن فرجينيا أعطت Wegmans ما لا يقل عن 4 ملايين دولار وحوافز أخرى لتشجيع الشركة على القدوم إلى الولاية. حتى داخل ولاية فرجينيا ، كان لدى Wegmans أربعة خيارات أخرى على الأقل. يُزعم أنها اختارت براون جروف على موقع بنفس الحجم في مقاطعة هانوفر الشمالية. كان هذا الموقع متعاقدًا مؤقتًا مع تاجر تحسين المنزل Lowe's في مرحلة ما ، لكن الصفقة تعثرت وظل الكثير غير مشغول.

جاء في البيان الرسمي لمقاطعة هانوفر للإعلان عن التطوير: "عملت شراكة التنمية الاقتصادية في فيرجينيا مع مقاطعة هانوفر وشراكة ريتشموند الكبرى لمساعدة Wegmans في العثور على عقار يمكن أن يلبي احتياجاتها في فرجينيا." ومع ذلك ، فإن المفارقة بالنسبة للكثيرين في براون جروف هي أن ولاية فرجينيا ومقاطعة هانوفر من الواضح أنهما أعطتا اهتمامًا ضئيلًا أو لم يعطيا أي اعتبار لاحتياجات سكان براون جروف. كما قال هاريس ، "سيستفيد Wegmans من ثروة الأجيال نيابة عن الظلم الصناعي الذي فرضه هانوفر على براون جروف."

المركز المجتمعي الذي يطلبه السكان هو إحدى الطرق لتخفيف الضرر الذي سيحدثه مركز التوزيع. كما يدعو السكان إلى اتخاذ إجراءات للحفاظ على تاريخ براون غروف الغني والمكتوب ، وهو تاريخ يمثل إلى حد كبير سجل الولايات المتحدة الطويل من العنصرية المنهجية.

يجب الحفاظ على الذاكرة التاريخية لبراون جروف

يحمل سكان براون جروف الحاليون معهم الحقائق الثقيلة لأسلافهم. بعد 10 صباحًا من خدمة الكنيسة في كنيسة براون جروف المعمدانية في أحد أيام الأحد الأخيرة ، توجهت المؤرخة غير الرسمية ديان سميث دريك إلى مقبرة صغيرة غير موصوفة بالقرب من منطقة حرجية في ممتلكات الكنيسة. تم دفن العديد من أسلاف سميث دريك هناك ، وجميعهم ساعدوا في بناء الكنيسة. أوضح سميث دريك أن "ستة أشخاص بدأوا" مرفأ الفرشاة "في عام 1870 ، والذي كان بعد حقبة إعادة الإعمار مباشرة ... لقد أرادوا مكانًا للعبادة". "ميناء الفرشاة ليس سوى أغصان مجمعة كمأوى ، وهم يتعبدون في هذا الملجأ. هذا كل ما كان. ما زالوا لا يستطيعون العبادة في العراء. وأضافت أن بعض الناس يسمونها "ميناء الصمت".

بالأسود والأبيض ، تقف امرأة سوداء تشير إلى شاهد قبر أمامها ، في مقبرة حولها العشب والأشجار.
ديان سميث دريك ، التي تعتبر مؤرخة غير رسمية لمجموعة براون جروف للحفظ ، تقف في مقبرة كنيسة براون جروف المعمدانية ، وهي واحدة من عدة مقابر مجتمعية يمكن أن يؤدي إنشاء مركز توزيع Wegmans الضخم إلى إزعاجها. (شون يوس / المركز الدولي للعدالة الانتقالية)

في نفس العام ، في عام 1870 ، يعود الفضل إلى كارولين موريس ، وهي امرأة سوداء محررة ولدت مستعبدة في مقاطعة هانوفر في عام 1846 ، في تأسيس المجتمع. يُشار الآن إلى موريس باحترام على أنها "أم براون جروف" ، ويدعي العديد من سكان اليوم أنهم نسب مباشرة إليها.

وفقًا لسميث دريك ، تم تدمير العديد من هياكل الكنائس الخشبية المبكرة في الحرائق في أواخر القرن التاسع عشر وأوائل القرن العشرين. وأوضحت: "قال الكثيرون ، في ذلك اليوم ، إنهم لم يتمكنوا من إثبات أنه كان KKK ، لكن هذا كان الشيء الطبيعي لتلك الكنائس في تلك الحقبة". وأضاف سميث دريك: "تم بناء كنيستنا الحديثة في عام 1945 ، وسيشارك المجتمع ، الرجال ، ويأتي بعد أن عملوا طوال الأسبوع ويساعدوا في بناء هذه الكنيسة".

في وقت لاحق من يوم الأحد نفسه ، بعد تناول وجبة طعام طال انتظارها بعد خدمة الكنيسة في منزل والدتها ووالدها ، سارت رينادا هاريس عبر موقع دفن عائلتها خلف منزلهم. تُعرف بعض القبور ، المعروفة باسم مقبرة عائلة لويس وموريس ، على بعد أقدام قليلة من خط الملكية لمنشأة توزيع Wegmans المخطط لها. يُعتقد على نطاق واسع أن كارولين موريس دفنت هناك في قبر غير مميز.

بعد مائة وخمسين عامًا ، تعرضت الأسس الثرية لهذا المجتمع وتاريخه الفريد للخطر بسبب ما يقوله الكثيرون عن جهود الدولة والمقاطعة غير المسؤولة لتصنيع المنطقة. يجب على الشركات والحكومات - المحلية والولائية والوطنية - القيام بعمل أفضل في تكريم إرث الماضي ، والاستماع إلى المجتمعات التي تهدف إلى خدمتها ، وتلبية مطالبهم.

قالت المندوبة إليزابيث جوزمان ، التي تمثل منطقة مجلس المندوبين الحادي والثلاثين في فرجينيا ، والتي تضم براون جروف: "لسوء الحظ ، نرى دائمًا انفصالًا بين ما يريده المسؤولون المنتخبون المحليون مقارنة بما تريده مجتمعاتهم". وتابعت قائلة: "أعتقد أن الكومنولث لدينا يحتاج إلى البدء في دعم مجتمعاتنا السوداء تاريخيًا ، ويجب أن نعطي الأولوية لإدماجهم .... نحن بحاجة إلى المزيد من الأشخاص لمشاركة قصصهم مثل مجتمع براون جروف". "لقد تعرض مجتمع براون جروف مرارًا وتكرارًا للعنصرية والتعدي على البيئة. أن تكون شاملاً يعني احترام كلا الجانبين ، وماذا يعني ذلك بالنسبة لمجتمع السود في براون جروف؟ ... هذا ليس صحيحًا ".

تتمثل إحدى الطرق الحاسمة للتعامل مع المظالم التاريخية والحفاظ على الذاكرة في مجتمع مثل براون جروف في إنشاء مساحات شاملة لأفراد المجتمع للاجتماع ومناقشة مظالمهم ، فضلاً عن مطالبهم بالإنصاف.

على هذا المنوال ، نظم المركز الدولي للعدالة الانتقالية ، بالشراكة مع شبكة الإنصاف الأمريكية الأفريقية ، معتكفًا لتمكين المجتمع في براون جروف في تشرين الثاني (نوفمبر) 2021. وقد جمعت ورشة العمل التي استغرقت يومين السكان والنشطاء والقادة المدنيين لمناقشة ما يريدون للمجتمع ، بما في ذلك التدابير التعويضية ، ووضع أهداف واضحة وخطة قابلة للتنفيذ لتحقيقها. مثل هذه المناقشات ، التي يمكن لجميع أفراد المجتمع المشاركة فيها وإبداء الرأي ، تمثل نوع المشاركة العامة والجهود المبذولة لحشد الدعم العام الواسع الذي يجب أن يكون جزءًا لا يتجزأ من جميع خطط التنمية الرئيسية التي تؤثر على الترابط لكن المجتمعات المهمشة مثل براون جروف.

المجتمع يطالب بالعدالة

أولاً وقبل كل شيء ، طالبت مجموعة Brown Grove Preservation Group منذ فترة طويلة Wegmans بنقل مركز التوزيع إلى مكان آخر. "نريد أن يتم الاعتراف بمجتمعنا وأن تعامله مقاطعة هانوفر بالاحترام الذي يستحقه موقع الحفاظ التاريخي. نريد أن تستثمر مقاطعة هانوفر في مجتمعنا من خلال الحدائق والممرات والمركز المجتمعي. وأوضح هاريس أن هذا ليس غير معقول ، لأنه يعكس الجانب الآخر من المدينة الذي يغلب عليه اللون الأبيض.

بالأسود والأبيض ، تقف امرأة سوداء ويديها في جيوب سترتها ، وتتطلع إلى يسار الإطار ، في مقبرة حولها العشب والأشجار.
رينادا هاريس ، رئيسة مجموعة براون جروف للحفظ ، تقف في مقبرة عائلة لويس وموريس ، الواقعة خلف منزل عائلة هاريس. (شون يوس / المركز الدولي للعدالة الانتقالية)

بالنظر إلى أن البناء قد بدأ بالفعل ، وهو مؤشر واضح على أنه من غير المرجح أن يتراجع Wegmans ، فإن مجموعة الحفظ جاهزة لمطالب أخرى. كما ذكرنا ، تطلب المجموعة من الشركة دعم بناء مركز مجتمعي يخدم المنطقة بأكملها ، لأن المنشأة ودخول وخروج موظفيها سيعطل العديد من الأنشطة التي تجري حاليًا في الكنيسة. بالإضافة إلى ذلك ، فإنها تطالب بمعالجات محددة أخرى لخلافة المظالم البيئية التاريخية.

وفقًا لهاريس ، "نريد هواءًا نظيفًا ومياه نظيفة للتخفيف من كمية السموم المتدفقة إلى مجتمعنا نتيجة كل الصناعة. هذه طلبات معقولة من المقاطعة ، من DEQ [قسم جودة البيئة] ، ومن فيلق المهندسين بالجيش. نريد وقف المزيد من التعديات على هانوفر كونتري ".